Singapur: cautela y escepticismo ante las diversas teorías económicas

Estos días me he estado leyendo, entre otras cosas, la Primera Parte de “Economía para el 99% de la población” de Ha-Joon Chang (Ed. Debate, 2015). Un libro muy claro de divulgación económica a un nivel no básico, pero sin entrar en honduras matemáticas. Tiene múltiples ideas sugerentes, pero quiero señalar un párrafo para desmitificar un lugar común de los “liberales”: Singapur (pp. 56-57; negritas y subrayados son míos):

“La historia sirve para resaltar los límites de la teoría económica. La vida es a menudo más extraña que la ficción, y la historia está plagada de experiencias económicas exitosas (a todos los niveles: naciones, empresas, individuos) que no pueden ser explicadas a la perfección por una sola teoría económica. Por ejemplo, si solo leemos The Economist o The Wall Street Journal, de lo único que nos enteraremos es de la política de libre comercio de Singapur y su receptividad a la inversión extranjera. Esto puede llevarnos a concluir que el éxito económico de Singapur es una prueba fehaciente de que el libre comercio y el libre mercado son la mejor receta para el desarrollo económico… hasta que tenemos noticia de que casi toda la tierra en Singapur es propiedad del Estado, de que el 85 por ciento de las viviendas las otorga un organismo estatal (el Housing and Development Board) y de que el 22 por ciento de la riqueza nacional la producen empresas públicas (el promedio internacional ronda el 10 por ciento). No hay un solo tipo de teoría económica neoclásica, marxista, keynesiana o la que seaque pueda explicar el éxito de esta combinación de mercado libre y socialismo. Ejemplos como este deberían volvernos más escépticos respecto del poder de las teorías económicas y más cautos a la hora de sacar conclusiones políticas.

@metronax

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